PROGRAM — Nevada Opportunity Scholarship

My name is Zuleika ParraI am the mother of four children. My oldest child, Ricardo, received an Opportunity Scholarship for three years.

Ricardo was in a public preschool near my house. When he was there, I felt like he wasn’t making progress. He was going to school, but he wasn’t really learning anything.

So, I put him in a private school and saw the difference almost immediately. In private school, he learned more things and came back saying the alphabet. I noticed how he was beginning to learn more at the private school.

We are a middle-income family. My husband and I do not have enough money for all four of our children to attend private school. However, we love that in the private school, teachers have fewer students and have the ability to give them more attention.

I understand what it means to have the right to choose. It does not seem fair to me that children whose families don’t have enough income to afford private school, are forced to attend a school that they do not like. I find it discriminatory that children cannot choose which school they want to go to.

If I were in front of the legislators, I would tell them to listen to me, and to think with their hearts. Think about those people who do not have enough money to take their children to the school they prefer. I would tell them that as a parent, we see what is best for our children. Please help us give our children options.

A few months ago, I found out that there would be no more scholarships and without the scholarship, I cannot pay for my child’s private school education. It will be very sad, not just for me, but for so many other desperate families. My child wants to attend Mountain View Christian. What will I do if we don’t have that scholarship? Can the legislators help me?

It is very frustrating to see my children and so many other families who do not have a choice.

Spanish

Mi nombre es Zuleyka Parra y soy la madre de cuatro  niños. El más grande es Ricardo, quien recibió una beca de la oportunidad hace tres años.

Ricardo estuvo en una preschool pública que quedaba  en frente de mi casa. Cuando estubo allí, sentía que no estaba avanzando, iba a la escuela, pero como si no fuera a la escuela.

Entonces, lo ingresé en una privada y vi la diferencia. En la privada aprendía más cosas y regresaba diciendo el abecedario.  Noté cómo comenzaba a aprender más.

Nosotros somos una familia de medianos ingresos. Mi esposo y yo no tenemos suficiente dinero para que nuestros cuatro hijos acudan a una escuela privada. Y en la escuela privada los maestros tienen menos alumnos y les dan más atención.

Entiendo lo que significa tener el derecho a escoger. No me parece justo que todos los niños -nada más por que sus familias no tienen suficiente ingreso- se vean forzados a ir a una escuela que no sea la de su agrado. Se me hace discriminatorio que los niños no puedan escoger a cual escuela quieren ir.

De estar frente a los legisladores, yo le diría que me escuchen, que se toquen un poco el corazón por las personas que no tenemos lo suficiente para llevar a nuestros hijos a la escuela que ellos prefieren o que uno como padre ve es la  mejor para ellos, que nos ayuden para darles opciones.

Hace algunos meses  me enteré de que no habría más becas y que ya no iban a poder financiarme el siguiente año escolar y pues si no hay beca yo no puedo pagar.  Será muy triste. Veo, como yo,  que hay otras familias desesperadas. Mi niño quiere venir a Mountain View Christian, como le puedo hacer, ¿cómo me pueden ayudar los legisladores?

Es muy frustrante ver a mis niños y a tantas otras familias que no tienen la opción de elegir.

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